21-基督眼中的教會

基督眼中的教會

 

聖經:啟示錄 第三章:14-22節

 

復活的主耶穌基督曾經要約翰把所看見的,寫在書上,再分別遞送給當日在亞西亞的七間教會。這些教會在復活的主耶穌基督的眼中,受到屬靈的稱讚﹑責備和勸勉。現在我們透過啟示錄三章14-22節的記載,一起來認識老底嘉教會,並她在主耶穌基督的眼中所活現出來的屬靈景況。

 

在 作者寫信給這七間教會的時候,這些教會確實存在於他那個時代,並且都是在羅馬帝國的亞西亞省境內,所以這些書信可以說是復活的主耶穌基督給當日亞西亞省七 間教會的信息。有部分的聖經學者認為這七封書信不只向當日的教會傳講信息,也分別向不同時期的教會傳講,而老底嘉教會正是寫給我們現今這個時代的眾教會, 來述說我們這個時期的眾教會,在基督的眼中所存在的屬靈景況。儘管這些聖經學者對這些書信的受信人有不同的看法,但是當中所存在的屬靈景況,確實是值得我 們用心去學習與遵循。

 

屈梭多模John Chrysostom, c. 347-407)主教,據說,有一次他訪問教廷,教皇誇耀的向他說:「現在我們不必說『金銀我都沒有』了!」屈梭多模主教說:「不錯,但也不能說『我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走!』」屈梭多模和教皇之間的對話,是來自於使徒行傳三章1-10 節,當彼得和約翰要上聖殿去禱告的時候,他們在聖殿的門口遇見一位生來是瘸腿的人,求他們賙濟;彼得和約翰回答他說:「金銀我都沒有,只把我所有的給你, 我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走。」於是拉著他的右手,扶他起來,結果,他的腳和踝子骨,立刻健壯了。當教皇以教廷所擁有的財富在跨耀滿足的時 候,屈梭多模主教卻提醒他,教廷雖然得著很多屬世的財富,使他可以不必說:「金銀我都沒有。」但是隨著財富而來的,是他所失落屬靈的豐富,以及屬靈的能 力。

 

老底嘉教會在基督的眼中看起來,就像當時的教廷一樣,若依他們自己的眼光來看,他們是富足的,是已經發了財,一樣都不缺的教會;但是復活的主卻看見這教會在屬靈的生活上,充滿著極度的困苦﹑可憐﹑貧窮﹑瞎眼與赤身的。

 

任 何一間教會的建立,都是充滿著艱辛與困苦的。「直奔標竿」這本書的作者華理克牧師所建立的馬鞍峰教會,是在沒有分文,沒有教會建築物,沒有半個會友,也沒 有半間房子,連一個人都不認識的情況下,憑著信心而建立起來的教會。韓國中央純福音教會是目前世界最多信徒的教會,當他們的牧師趙鏞基牧師開始建立這教會 的時候,是設法向美軍買來一面帳蓬,縫縫補埔一翻,同時在地上舖上一層可以坐人的草蓆,他自己則連一張桌子和紙來預備講章都沒有,當他在地上看見鉛筆頭就 隨手撿起來,再套上細長的竹套子來寫,他又從垃圾桶裏撿舊報紙,利用邊延的空白部分寫大綱,此時的他,連一張桌子和椅子有沒有,這教會就是在這種情況下建 立起來的。

 

今 天,當我們看見老底嘉教會可以對自己說,也可以向外人說:「我是富足的,已經發了財,一樣都不缺。」確實是很令人羨慕的。這間教會由於是座落在集金融中心 ﹑醫藥中心與紡織中心的繁華城市裏,所以無形之中,也為教會累積了很多的財富,使他們在各樣事上全然無缺,可以為所欲為。

 

教 會能夠擁有豐碩的財富,絕非一件罪大惡極不榮譽的事,只要我們能夠在財富上做好忠心管家的職分,也是能夠在財富上榮耀上帝的聖名。在二月份回台期間,我和 師母曾經拜訪一間鄉下教會的牧師,聽到這教會為了關懷鄰近的教會,沒有錢可以發謝禮給教會的牧師,而將所積存的五十萬台幣無息借給他們,好讓他們有錢可以 發謝禮給教會的牧師。當我們聽完這真實的故事,都深受感動,因為這教會並不是很富裕的教會,但是他們卻願意在金錢方面與人共享,以此來見證教會與教會之間 彼此相愛的生活。

 

             老底嘉教會在七間受信的教會中,受到復活的主最嚴厲的責備,並不是因為這教會有很富足的財務,乃是因為他們在財務上的自豪,使他們在屬靈的生命上變成一個不冷也不熱的教會。所謂不冷也不熱的教會,乃是指老底嘉教會雖然維持著一般教會所共有的聚會和活動,但是他們卻不再像起初悔改信主那般火熱追求的心,也不像起初剛設立教會那般渴慕需要主;他們把教會經營得樣樣都不錯,但是卻不在乎屬靈生命的更新,連教會存在的意義與使命也都喪失了。

 

很多教會雖然不盡都是很富有的教會,但是他們在各樣組織和制度上卻是樣樣齊全,他們有很健全的小會,有很高水準的聖歌隊與敬拜讚美團,有各年齡層完備的團契,有很多對內與對外的活動安排,看起來樣樣都不錯,但就是看不到生命的改變,教會的成長與進步。

 

俄國大文豪托爾斯泰寫了一本寓言故事集《呆子伊凡》,裏面有一個故事是這樣的:有個老魔鬼看到人間的生活過得太幸福了,便說:「我們要去擾亂一下,要不然魔鬼就不存在了。」

 

   牠先派了一個小魔鬼去擾亂一個農夫。因為牠看到那農夫每天辛勤地工作,可是所得卻少得可憐,但他還是那麼快樂,非常知足。小魔鬼就開始想,要怎樣才能把 農夫變壞呢?牠就把農夫的田地變得很硬,讓農夫知難而退。那農夫敲半天,做得好辛苦,但他只是休息一下,還是繼續敲,沒有一點抱怨。小魔鬼看到計策失敗, 只好摸摸鼻子回去了。

 

  老魔鬼又派了第二個去。第二個小魔鬼想,既然讓他更加辛苦也沒有用,那就拿走他所擁有的東西吧!那小魔鬼就把他午飯的麵包跟水偷走,牠想,農夫做得那麼辛苦,又累又餓,卻連麵包跟水都不見了,這下子他一定會暴跳如雷!

 

  農夫又渴又餓地到樹下休息,想不到麵包跟水都不見了!「不曉得是哪個可憐的人比我更需要那塊麵包跟水?如果這 些東西就能讓他得溫飽的話,那就好了。」又失敗了,小魔鬼又棄甲而逃。

 

  老魔鬼覺得奇怪,難道沒有任何辦法能使這農夫變壞嗎?這時,第三個小魔鬼出來了。牠對老魔鬼講:「我有辦法,一定能把他變壞。」

 

  小魔鬼先去跟農夫做朋友,農夫很高興地和牠作了朋友。因為魔鬼有預知的能力,牠就告訴農夫,明年會有乾旱,教農夫把稻種在濕地上,農夫便照做。結果第二年別人沒有收成,只有農夫的收成滿坑滿谷,他就因此而富裕起來了。

 

  小魔鬼又每年都對農夫說當年適合種什麼,三年下來,這農夫就變得非常富有。牠又教農夫把米拿去釀酒販賣,賺取更多的錢。 慢慢地,農夫開始不工作了,靠著經濟販賣的方式,就能獲得大量金錢。

 

  有一天,老魔鬼來了,小魔鬼就告訴老魔鬼說:「你看!我現在要展現我的成果。這農夫現在已經有豬的血液了。」只見農夫辦了個晚宴,所有富有的人都來參加;喝最好的酒,吃最精美的點心,還有好多的僕人侍候。

 

  他們非常浪費地吃喝,衣裳零亂,醉得不省人事,開始變得像豬一樣癡肥愚蠢。

 

  「您還會看到他身上有著狼的血液。」小魔鬼又說。這時,一個僕人端著葡萄出來,不小心跌了一跤。農夫就開始罵他:「你做事這麼不小心!」「唉!主人,我們到現在都沒有吃飯,餓得渾身無力。」「事情沒有做完,你們怎麼可以吃飯!」

 

  老魔鬼見了,高興地對小魔鬼說:「唉!你太了不起!你是怎麼辦到的?」小魔鬼說:「我只不過是讓他擁有比他需要的更多而已,這樣就可以引發他人性中的貪婪。」

 

箴言的作者這樣禱告說:「求你使我不貧窮也不富足;賜給我需用的飲食,恐怕我飽足不認祢,說:耶和華是誰呢?又恐怕我貧窮就偷竊,以致褻瀆我神的名。」(箴卅:8-9)老底嘉教會因為自豪自己的富足,已經發了財,一樣都不缺,以至於使自己在基督的面前成為不冷不熱被主所責備的教會。求主幫助我們的教會,也幫助我們每一個人,使我們在生活上不貧窮也不富足;賜給我們和我們的教會所需用的飲食和經費,免得我們因為飽足而不認上帝,說:上帝是誰?又免得我們貧窮就偷竊,以致褻瀆上帝的名。

 

文稿提供:洪憲銘  牧師

發表於2008/06/16 09:03 (2332閱讀)


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