啟示錄03章14-22節a:主耶穌寫給老底嘉教會的信-1

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主耶穌

寫給老底嘉的信 1    

啟示錄03章14-22節
莊嘉信牧師

2020/5/31
兄姊!大家平安!
有一個福音小文章這樣說:『大學的最後一年有一門課程叫「人生」。最後一節課,老師說要考試。
「三道題目都很簡單」老師笑瞇瞇地說:「記得自己父母生日的同學請舉手!」片刻,女生都齊刷刷地舉起了手,有幾個男生畏畏縮縮地舉起了手,又放了下去。
老師繼續問:「我們學校這棟教學大樓裡有三個清潔工,誰能叫出其中兩個人的名字?」
這下大家都傻眼了,三年了,怎麼從來沒留意過他們?
老師接著拋出第三道題:「你是否打過自己的耳光?」這一回,所有的學生都笑了起來。打自己耳光?恐怕只有傻瓜才幹得出來吧!
嘈雜的議論聲漸漸平息下來了,老師說話了:「『人生』這門課程,主要目的在引導我們樹立正確的人生觀和世界觀,教導我們今後如何立身處世、如何成人成才。
今天的三道考題,可以說是對同學們做了一個大概的檢驗。」
「第一題:記住父母的生日。」
老師在黑板上慎重地寫下了「孝道」兩個字,「要孝敬父母,使你得福,在世長壽。」這是第一條帶應許的誡命。」
「第二題:記住你身邊每一個人的名字。」
老師又寫下了「尊重」兩個字,「記住別人的名字,是尊重別人的表現之一,尊重別人才能得到別人的尊重。」
「最後一題:如果你不記得父母的生日,又叫不出清潔工人的名字,那麼,你就該打自己一記耳光了。」
老師又在黑板上寫下了「反省」二字。
「反省促使人進步,有反省才有悔悟,有悔悟才會有進步,才會有成才的可能。」
這三道看似簡單的題,實則蘊含著豐富的人生大道理。

聖經裡面有一位君王叫大衛,他不因為自己已經當王了,就驕傲自大,反而能夠常常到上帝面前,求上帝查驗他有甚麼過錯,願意去調整與修正。

能孝敬父母,必定良善;一個人是否善良,決定了他將來是否有用。能尊重別人,就有寬厚,一個人是否寬厚,決定了他將如何發揮作用。而能否不斷反省、不斷進步,則決定了他是否能持久向前,愈來愈有用!

沒有一個人是完美的,犯錯是很正常的,但一個人若能夠不斷的進步,就是擁有一個謙卑的心願意調整自己,不斷的修正自己,這也是每個人在生命中要學習的一份功課。

詩篇一三九篇23-24節:「上帝啊,求祢鑒察我,知道我的心思,試煉我,知道我的意念,看在我裏面有甚麼惡行沒有,引導我走永生的道路。」』
這篇福音小文章,牧師很喜歡,在此與大家來分享。確實,基督徒若有比別人更好的長處,應該就是有反省的能力,反省力讓我們從錯誤中找出正確的道路,從自己的意念轉到上帝的意念,每天都有一點點的小進步,就是朝更好的自己向前的人生了。

兄姊!『主耶穌寫給啟示錄七間教會的信』這系列講座,這兩個禮拜,牧師就要做個結束了,今天我們要講的老底嘉教會,就是最後一間教會了。請問,我們從這些教會學到什麼功課了嗎?兄姊還記得啟示錄七間教會,是那七間嗎?

**我們來看這張地圖,複習一下啟示錄七間教會的地理位置和主耶穌提醒它們的問題。這張地圖是小亞細亞,現今的土耳其,啟示錄七間教會都在土耳其境內,只有老約翰被關的拔摩島是屬於希臘的。當時,高齡95歲的老約翰因為不肯放棄基督信仰,被羅馬政府關在拔摩島上受苦。在他人生最黑暗、最艱苦、最絕望的時候,主耶穌親自向他顯現,要他寫信給七間教會的牧師和信徒。

兄姊!主耶穌不要我們一直困在自己的困難裡面,走不出去;祂要我們勇敢走出去,當我們看見使命,看見別人的需要,勇敢踏出去,就更有力量來面對自己的問題了。

雖然,當時老約翰自己的處境實在很艱難,但是,老約翰仍然順服主耶穌的吩咐,將主耶穌要給七間教會的信寫出來,寄給他們。這七封信帶給當時在受苦中的教會很大的幫助,有安慰、有鼓勵,也有提醒和警醒。主耶穌不但安慰、鼓勵,還指出各教會的問題,希望它們能夠反省並改過,才有能力向著生命冠冕的目標不斷前進。

第一封信是寄給距離拔摩島最近的以弗所教會,這間教會的問題是「失落起初的愛心」。第二封信是寄給士每拿教會的信,這間教會面對很大的逼迫,主耶穌勉勵他們要忍耐到底,「務要至死忠心」。第三封信是給別迦摩教會的,這間教會的問題是世俗化,服從巴蘭的教訓。第四封信是給推雅推喇教會,這間教會的問題是好的壞的通通都接納,「容許耶洗別淫行」。推雅推喇往南偏東三十哩到Tmolus Mountain山腳下,就是第五間教會所在的撒狄,主耶穌要他們警醒,不要偷懶打瞌睡,敵人來了都不知道。沿著山谷往東偏南約二十六哩就是第六間教會非拉鐵非,主耶穌不因這間教會很小,就輕看它們,仍然很關心,應許說,他們若持守忍耐到底,就要給他們敞開無人能關的門。從非拉鐵非往東南方四十五哩處就是老底嘉,這也是牧師這兩個禮拜要介紹的最後一間教會,主耶穌說它是一間「不冷不熱」的教會,讓祂喝了很想吐出來。

為什麼主耶穌會用『不冷不熱』來形容老底嘉教會呢?因為老底嘉這地區的水質就是不冷不熱。兄姊看這張圖就知道,老底嘉正好位在希拉波立和歌羅西的中間。希拉波立在當時被稱為『聖城』,是溫泉勝地,因為這地有很多具有醫療效果的溫泉。很多追求健康養生的人很喜歡來這裡泡溫泉。
***這張是希拉波立最著名的溫泉池之一,據說,這池裡的溫泉有很棒的美容效果,連埃及豔后也慕名而來,就在這區溫泉池泡澡。因為地震的關係,有些古蹟掉在裡面,土耳其人也不把它們勞上來,就讓泳客和古蹟一起泡澡,在這裡泡澡是要付費的。

希拉波立為什麼會有這麼多溫泉呢?因為在這地區有一個非常獨特的天然奇景,就是棉花堡。因為有棉花堡,才有希拉波立。
***這張棉花堡的圖片在網路上非常有名,棉花堡是土耳其著名的觀光景點。你們看整個景觀層層相疊,是不是很像一大桶的牛奶被潑撒出去?是不是很像一大片的純白棉花田?當牧師站在棉花堡上,看見大自然這麼奇妙,心中非常感動,只能不斷讚嘆創造萬物的主真是奇妙偉大啊!主啊!祢真偉大!何等偉大!
***棉花堡位於土耳其地震帶中心,地殼很薄,雨水滲透到地殼之後,被地底下的熔岩加熱,從地面上湧出來以後變得很燙,挾帶了許多鈣鹽、鉀鹽等豐富的礦物質。
***白色的鹽結晶覆蓋了整個地面,就變成這個奇景。還有很多小水池,因有具醫療和美容的果效,很多人慕名而來在此游泳和泡澡。從希拉波立出來的水很燙,當時的人利用水道將水引到老底嘉去,因為老底嘉那裏沒有清潔的水源,必須從希拉波立引流過去。這些夾帶著大量鹽分的熱水,流到老底嘉的時候,已經變成溫溫的了,然後流哥羅西或流進『曲河』,再從以弗所流進愛琴海,當它流到愛琴海時,已經變成冷水了,喝了很清涼,能消暑。這種水質很奇特,在滾燙的時候可以喝,冰冷的時候也可以喝,但是微溫的時候不能喝,會有催吐作用,喝了之後會讓人噁心想吐。這種水原本應該是健康水,但是你必須喝熱的或喝冷的,喝溫的讓人很噁心,想吐。這是主耶穌寫給老底嘉教會的信中提到,因為老底嘉教會不冷不熱,讓主耶穌想吐出來的地理背景。

現在,讓我們來看老底嘉的歷史背景。老底嘉城原本是一個不大重要的地方,她的原名是底斯波立斯Diospolis,意思是宙斯之城City of Zeus;後來,在希臘人佔領期間,敘利亞王安提亞帕重建這座城,並為紀念其妻老底黛斯(Laodice),就把新城改名為老底嘉。

在羅馬政府統治的時期,老底嘉的地理位置開始變得很重要。因為很會修道路的羅馬人,將其中三條很重要的通商官道連結點設置在老底嘉,老底嘉就變成一個非常富裕的行政和商業中心。老底嘉位於非拉鐵非東南方43哩,距離以弗所約一百哩左右,正好處於三條公路匯集的重要位置。從別迦摩經過推雅推拉、撒狄、非拉鐵非可以來到老底嘉;從以弗所往東走,可以來到老底嘉;再從老底嘉再往東走,可以到亞洲地區,老底嘉有一條通往敘利亞的大道。老底嘉是三角地帶轉車的地方,從這裡可以到別迦摩、以弗所和敘利亞,所以這裡是三大地區經商貿易必經之地。

***南來北往的商旅必經之地,便利的交通帶給這座城市很大的商機,是商業、貿易、金融都非常繁榮的都會區。各國貨幣都可以在老底嘉兌換,是當時的金融中心,小亞細亞最富庶的城巿。
***林牧師背後是『敘利亞大道』,從這條路一直走下去可以通往敘利亞。
***老底嘉在政治方面的重要性,可以從羅馬政府在這裡設有審判台可看出。
審判台等同法院,站在審判台前作見證的人,必須誠信真實,才能讓法官做出無錯誤的判決,誠信真實才能伸張公義。因為老底嘉有審判台,所以,主耶穌在啟示錄三章14節,對老底嘉教會自我介紹說:『那為阿們的,為誠信真實見證的,在神創造萬物之上為元首的』『阿門』就是實實在在,誠實不虛假。主耶穌說,祂是誠信真實的那一位,祂所說的話毫無虛假,經得起考驗;也就是說,祂就像法官一樣公正無私,祂對老底嘉教會所說評論的話,是真實不虛假的。

在羅馬時期,老底嘉是小亞細亞最富有的城市之一。火山岩所帶出的肥沃土壤,讓這裡的農作物和畜牧業都很發達,尤其是這地特產的一種黑綿羊,從這種黑綿羊身上剪下來的毛,製造成又黑又亮又柔軟,像烏金般的羊毛製品,是當時最時髦的高檔貨,老底嘉的紡織業是整個羅馬帝國的搶手貨。如果你有一件老底嘉出產的羊毛大衣,那你一定是很有錢的好野人。

除了紡織業之外,老底嘉還有遠近馳名的醫學院和醫院。如果你要找最好的醫院和醫生,必須去老底嘉。這間醫院的藥膏、香水和藥片都很有名,由其是醫治耳朵痛的藥膏,和治眼睛毛病的藥片是獨家配方,具有神奇療效。老底嘉有像烏金般高貴的黑羊毛紡織業,又有賣得嚇嚇叫、貴嵩嵩的獨家配方眼藥膏,這個城市怎麼會不賺錢呢?但是,主耶穌卻看見他們像是沒有穿衣服的國王,華麗外表的裡面,其實是空虛的,祂告訴老底嘉教會說:『我勸你向我買火煉的金子,叫你富足;白衣穿上,叫你的赤身的羞恥不露出來;又買眼藥擦你的眼睛,使你能看見。』(啟示錄三章18節)

老底嘉這個城市到底有多富裕?在第一世紀六十年代曾發生一次很嚴重的地震,將這地帶的城市幾近全部毀壞,羅馬皇帝要免稅一年幫助他們重建城市,但是老底嘉人和撒狄人一樣,拒絕皇帝的資助,他們強調靠自己就可以重建了,因為他們很有錢、不缺錢、不需要別人幫助,連皇帝要幫助也拒絕,這是他們最引以為傲的事。

牧師去參觀的老底嘉遺址時,從遺址中仍然可以看出當時的老底嘉是何等的富裕。
***老底嘉的遺址—被封起來的整條道路都是用精美的馬賽克磁磚鋪成的。
***老底嘉的遺址---隨處都可以看到用馬賽克磁磚鋪成的豪華地面。
***老底嘉的遺址---仍殘留的壯觀建築物。
***老底嘉曾有以羅馬皇帝賽提米烏斯為名的宏偉建築。

最後,牧師要介紹老底嘉教會,主耶穌寫給老底嘉的信的內容,請大家下個禮拜要來聽。***老底嘉教會不是保羅建立的,可能是歌羅西人“作基督耶穌僕人的以巴弗”所建立的。(歌羅西書2:1;4:12,13)老底嘉教會、歌羅西教會、以及希拉波立教會,這三間教會不但是鄰居,更有屬靈的淵源,都是以巴弗開拓的教會。所以,保羅在哥羅西書中說:『你們“歌羅西教會”念了這書信,便交給“老底嘉的教會”,叫他們也念;你們也要念從“老底嘉”來的書信。”(歌羅西書2:1;4:15,16)

今天,保羅寫給老底嘉教會的書信已不存留了,但一般聖經學者研究,認為當時教會所面對的問題,應該都和早期的諾斯底主義有關。***諾斯底主義喜歡談論高深智慧的奧秘,“故意謙虛,和敬拜天使…隨着自己的慾心,無故的自高自大”和“用私意崇拜,自表謙卑,苦待己身”(歌羅西書2:18,23)。這些對於富裕又聰明自傲的老底嘉人來說,是非常有吸引力的。

親愛的兄姊!人看外表,上帝看內心,基督徒要有反省的能力,才能夠從上帝的眼睛中看到真實的自己;看到了,願意勇敢面對,生命就有向上提升的空間,人生也有邁向豐盛的寬度厚度。邀請兄姊,每天單獨會主,只要每天都有進步一點點,就會越來越像我們的主耶穌。願上帝大大祝福大家!

發表於2020/06/07 07:06 (913閱讀)


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