A-以賽亞書43章10-13節:以色列—上帝的見證(一)

以色列—上帝的見證(一)  

以賽亞書43章10-13節
林潔美牧師

2014/10/12

兄姐!大家平安!今天的聖經節以賽亞書四十三章10-11節,再來看一次:『耶和華說:“你們是我的見證,我所揀選的僕人。既是這樣,便可以知道,且信服我,又明白我耶和華,在我以前沒有真神,在我以後也沒有。唯有我是耶和華,除我以外沒有救主”。』這裡耶和華上帝說誰是祂的見證呢?以色列!以色列要作上帝的見證,見證什麼呢?見證耶和華上帝是真神,是唯一的救主。

兄姐!你知道20世紀最大的神蹟是什麼嗎?就是亡國了2600年的猶太人在1948年復國了,回到上帝應許他們祖先的土地上,在那裡建立一個叫以色列的國家。兄姐!你相信這世間有神蹟嗎?神蹟是什麼?神蹟就是非人力所能作成的。兄姐!主耶穌說:『在人是不能,在上帝卻不然,因為上帝凡事都能。』〈可十:27〉這意思是:用人的理智去思想,你想不通的;用人的能力、經驗和方法,你做不來的。你認為絕對不可能的事,卻在你眼前發生了。雖然很不想承認,但你明明知道,這是出於上帝的手,這就是神蹟,因此,神蹟就是上帝的作為,如果你相信神蹟,你就必須相信這世間真有一位上帝,而且,這位上帝是慈愛公義的上帝,是信實守約的上帝。

兄姐,上帝在這世間揀選了一個民族,讓它成為一個神蹟,為要讓世人知道真有一位上帝。這個民族就是以色列,以色列的存在,見證這世間真有一位上帝。
猶太人是一個神蹟,早在三百多年前,就有人知道了。當時法蘭西國王路易十四要求出名的數學家巴斯卡〈Blaise Pascal〉只能用一個字來証明這世上有超自然的神蹟。巴斯卡說了一個字「Jews」〈猶太人〉。為什麼巴斯卡會認為猶太人是一個神蹟呢?因為他看到了,世界上有那一個民族,亡國了2000多年,被驅散到世界各地、遭受各種逼迫、酷刑、殘殺,卻仍然能夠保存他們祖宗的宗教信仰、傳統文化、風俗習慣、甚至文字等等呢?三百多年前的巴斯卡,看到猶太人,深信那是一個神蹟,今天我們活在21世紀的人,更要親眼看見猶太人確實是上帝賜給我們的一個偉大神蹟,因為我們看見了這個亡國了2600年的民族,不但在上帝賜給他們祖宗的應許之地復國了,並且成為讓世人不敢小看的國家,這是驚人的大神蹟。

今天,中東的衝突被稱為世界的火藥庫,隨時都有可能引爆第三次世界大戰。以色列和巴勒斯坦人的衝突,沒完沒了,誰是誰非,讓人看得霧煞煞。我們基督徒必須為他們禱告,不但為以色列人禱告,也要為巴勒斯坦人禱告。在人所不能的,在上帝,凡事都能。通過不斷的禱告,迫切的禱告,我們必定能看見第二個偉大神蹟要發生,就是以色列人和巴勒斯坦人的大和解。今天,牧師要簡短介紹以色列的歷史,讓兄姐知道,以色列如何成為一個神蹟,上帝的見證。

親愛的兄姐!土地是上帝所創造的,真正擁有土地主權的是上帝,上帝說要給誰就給誰,不是誰先來,誰後來的問題。上帝呼召亞伯拉罕離開巴比倫的吾珥,那個拜偶像非常嚴重的地方,來到迦南地。創世記十七章8節,上帝應許亞伯拉罕說:『我要將你現在寄居的地,就是迦南全地,賜給你和你的後裔,永遠為業,我也必作他們的上帝。』那時,亞伯拉罕已經從埃及的女子夏甲生了一個兒子以實瑪利,因此,在18-19節:『亞伯拉罕對上帝說:“但願以實瑪利活在你面前。”上帝說:“不然,你妻子撒拉要給你生一個兒子,你要給他取名叫以撒,我要與他堅定所立的約,作他後裔永遠的約。”』所以,在亞伯拉罕的後裔中,上帝特別揀選以撒,與他立約,這個應許之地就是要給以撒的後代。以撒也有兩個兒子,雙胞胎的以掃和雅各,在創世記二十八章13節,上帝告訴雅各說:『我要將你現在所躺臥之地賜給你和你的後裔。』聖經中,上帝很清楚的說,應許之地是要給雅各的後裔,也就是以色列人。

兄姐!這塊應許之地其實並不大,只有台灣的五分之三,但是它卻是連結歐亞非三大洲的中心點,幾乎全世界的動植物在這裡都可以找到,氣候涵蓋寒帶、溫熱帶、熱帶各種類型,地勢有平原、高山丘陵、高原低谷、峽谷、曠野、沙漠,各種土質都有。兄姐!你知道誰說迦南地是流奶與蜜的美地呢?是上帝!當上帝呼召摩西去帶領以色列人出埃及時,出埃及記第三章8節,上帝對摩西說:『我下來是要救他們脫離埃及人的手,領他們出了那地,到美好寬闊流奶與蜜之地。』當以色列人要進入迦南地時,在申命記八章7-9節,摩西對以色列人說:『因為耶和華你上帝領你進入美地,那地有河、有泉、有源,從山谷中流出水來。那地有小麥、大麥、葡萄樹、無花果樹、石榴樹、橄欖樹和蜜。你在那裏不缺食物,一無所缺。那地石頭是鐵,山內可以挖銅。』

兄姐!上帝特別把以色列人放在世界的中心,這個流奶與蜜的美地,有兩個目的,第一,在列國中作上帝的見證者。讓世人看見敬拜耶和華上帝的人是有福的,以耶和華為上帝的國是有福的;使世人羨慕歸向上帝。第二:要以色列成為列國的祝福。上帝的祝福要通過以色列臨到全世界。因此,在申命記二十八章13-14節,上帝藉著摩西對以色列人說話:『你若聽從耶和華你上帝的誡命,就是我今日所吩咐你的,謹守遵行,不偏左右,也不隨從事奉別神,耶和華就必使你作首不作尾,但居上不居下。』上帝很清楚的告訴以色列人,進入迦南地之後要遵守上帝的誡命,上帝的誡命不是要約束我們,乃是要幫助我們活出一個人之所以為人,真正的價值、一個尊貴人的樣式,屬上帝百姓應有的生活模式。因此,在申命記二十八章,上帝很清楚的說,謹守遵行誡命,不偏左右,也不隨從事奉別神,就有各樣豐盛的祝福臨到他們身上,上帝必使他們作首不作尾,居上不居下。但是,上帝同時也警告,如果他們不肯遵守上帝的誡命,去拜偶像,就有各種饑荒瘟疫刀劍的災難臨到,如果他們還不悔改,最後上帝會將他們趕出美地,讓他們在天下萬國中拋來拋去。

以色列人進到迦南美地之後,果然忘記上帝的警告,拜偶像拜得非常厲害,上帝差派先知去警告他們,勸他們悔改,都沒有用。最後上帝不得已,真的將他們趕出迦南地,主前721年亞述帝國滅掉北國以色列,將北國十個支派的百姓遷去其他地方,讓外族人遷入撒瑪利亞。一百多年之後,主前586年南國猶大也被巴比倫滅掉,絕大多數的百姓被擄到巴比倫去,自此整個以色列就亡國了。原本,上帝從偶像崇拜非常厲害的巴比倫呼召他們的祖先亞伯拉罕出來,但是以色列人偏偏要拜偶像,上帝就讓他們又回到拜偶像非常厲害的巴比倫,讓他們去拜個夠。這些被擄到巴比倫的猶太人,在那個拜偶像非常厲害的地方醒悟過來,回想起眾多先知的警告和預言,他們就在上帝面前徹徹底底悔改了。

兄姐!詩篇103篇-8-10節的應許是真的,這裡說:『耶和華有憐憫,有恩典,不輕易發怒,且有豐盛的慈愛。祂不長久責備,也不永遠懷怒。祂沒有按我們的罪過待我們,也沒有照我們的罪孽報應我們。』雖然這些人這麼悖逆,不聽上帝的話,但是,當他們悔改認罪,上帝就垂聽他們的禱告,赦免他們的罪。照著先知耶利米在二十五章所預言的,他們要服事巴比倫王七十年。七十年之後,猶太人果然回到耶路撒冷。兄姐!在此先向大家說明,猶大人和猶太人有什麼不同,舊約聖經很少說“猶太人”,幾乎都說“猶大人”。猶太人的稱呼是從被擄到巴比倫之後才有的,因為巴比倫人發“猶大”這個音,發不標準,變成“猶太”。從此猶大人就被稱為猶太人,新約聖經都說“猶太人” ,就是指被擄歸回的。

親愛的兄姐!當先知耶利米預言說,七十年之後他們要回來,幾乎沒人相信,因為當時的巴比倫帝國日正當中,誰料到不到七十年,這個帝國竟然被波斯消滅了,波斯王古列下令讓各國被擄的人都可以歸回本地去,猶太人就回到了耶路撒冷,重建聖殿。這次的被擄歸回,見證了上帝藉著眾先知所說的話都是真的,猶太人開始棄絕偶像,嚴守律法,專心敬拜獨一真神上帝。但是他們又走極端,把律法和聖殿絕對化,當成偶像來崇拜,他們戰戰競競謹守律法,因為他們以為上帝是嚴厲可怕的上帝。當上帝的兒子耶穌基督道成肉身住在他們中間,向他們宣告上帝赦罪的恩典和慈愛時,他們不相信,竟然把耶穌以“自稱是上帝的兒子”,“褻瀆上帝和毀壞聖殿”的罪名,要求羅馬巡撫比拉多將耶穌釘死在十字架上。馬太福音二十七章23-26節記載說:『巡撫說:“為什麼呢?他作了什麼惡事呢?”他們便極力的喊著說:“把他釘十字架。”彼拉多見說也無濟於事,反要生亂,就拿水在眾人面前洗手,說:“流這義人的血,罪不在我,你們承當吧!”眾人都回答說:“他的血歸到我們,和我們的子孫身上!”於是彼拉多釋放巴拉巴給它們,把耶穌鞭打了,交給人釘十字架。』兄姐!你看多可怕!這些猶太人竟然說出這麼可怕的咒詛,說:“他的血歸到我們,和我們的子孫身上!”』兄姐!一定要小心你口中的言語,因為生和死都在你的舌頭下。

主後七十年,羅馬帝國提多將軍攻破耶路撒冷,一把火將聖殿燒掉,應驗主耶穌對這聖殿的預言:『將來在這裏,沒有一塊石頭留在十頭上,不被拆毀了。』〈太24:2〉因為當年希律王修建聖殿時,用金子粉刷牆,讓整座聖殿顯得金碧輝煌,大火燒聖殿時,金子融化在石縫中,羅馬兵為了拿金子就把石頭全拆了,只剩下西牆沒拆掉,因為提多將軍要記念他攻破耶路撒冷、毀壞聖殿的事蹟。主後135年羅馬皇帝哈德良大屠殺反叛的猶太人,大量驅逐猶太人出去,並且為了根除猶太人曾經住在這塊美地的歷史,將其改名為「巴勒斯坦」,意思是:非利士人之地。從此猶太人開始長達二千多年的流亡。

自從猶太人離開之後,巴勒斯坦逐漸變成沒有人要居住的荒涼地。很大的一個原因是氣候變遷,因這地的樹木大量被砍伐。1867年,美國著名作說家馬克吐溫(Mark Twain)寫下中東遊記:「眼目所望就是荒蕪之地。一片死寂,可悲的光景。...這裡的荒蕪讓人任何想像,這裡曾經有過任何生命的成長或有人居住過。我們整個旅程中沒有見過一個人。...曾經在這地上生長的橄欖樹和仙人掌,都看不到了。」這景象符合了以西結的預言:「我必使這地荒涼曠廢,她因自己力量而有的驕傲也必止息,以色列的山都必荒涼,無人經過。」(33:28)

可是,很奇妙的,自從猶太人在1948年回來建國之後,他們大量種樹,如今這塊荒蕪的土地竟然每年規律下起秋雨和春雨了,並且雨量越來越多。以色列人充分利用所發明的滴灌技術,讓這塊土地不僅生產足夠的食糧,共應本國需要,還成為歐洲的果籃,地中海的花籃。應驗了聖經所說:「耶和華說,那日我必應允;我必應允天,天必應允地,地必應允五穀、新酒和新油,這些必應允耶斯列(就是原先被神咒詛的)民。」(何2:21-22)。
發表於2014/10/27 15:20 (2946閱讀)


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