啟示錄03章01-6節A:主耶穌寫給撒狄教會的信

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主耶穌寫給撒狄教會的信-1           

啟示錄03章1-6節
莊嘉信牧師

2020/4/19

兄姊!大家平安!這幾個月全世界都因為武漢病毒非常受苦,讓人跌破眼鏡的是,美國—這個人人眼中世界超級強國竟然成為最大的受災戶,每天染病確診人數和死亡人數不斷攀高;而,台灣—這個像芝麻綠豆般小的國家,優質的防疫措施卻讓全世界都驚豔,台灣的蔡英文總統甚至受邀在美國時代雜誌撰文分享:『我的國家如何預防COVID-19大爆發』。台灣之所以能降低災難,一個很重要的原因是,在十七年前,台灣曾經遭遇到SARS的恐怖攻擊,慘痛經驗讓我們深知傳染病毒的可怕,因此知道要提高警覺,提早做好準備;而歐美國家不曾被SARS威脅過,太過輕忽,以致被武漢病毒攻擊得非常嚴重。
親愛的兄姊!通過這次武漢病毒事件,我們可以學到什麼屬靈功課呢?務必要警醒、要預備,因為那日子、那時辰是沒有人知道的。還記得主耶穌在《馬太福音》二十四章提到末日的時候嗎?特別在36-39節,主耶穌用挪亞時代發生的洪水事件,來提醒門徒務必要警醒。主耶穌說『但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。』

兄姊!主耶穌指出:**當大洪水到臨之前,世人只關心物質生活上的追求和享樂(創六5-13);只有挪亞和他一家人願意聽上帝的話,將方舟一日一日地建立起來,凡是上帝所吩咐的挪亞都照樣行(創六22)。世人不把上帝的話放在心上,屬靈人卻願意將真理放在心上,並照樣遵行。這對我們是很大的屬靈提醒,正當我們基督徒在等候主耶穌第二次再來時,必須仔細思想我們當如何過日子呢?該怎樣持守、遵行上帝的話呢?**主耶穌提醒我們要警醒,基督徒對上帝有信心,也要有警醒的好行為,我們對上帝的話要警醒、順服和聽命,並持之而恆,不要怠惰昏睡,要像諾亞建造方舟一樣,基督徒要天天將自己的屬靈生命建造起來。因為主再來的日子已經很近了,**求主幫助我們在屬靈生命上警醒,像那五個有準備心、也預備好油的聰明童女,做足功課準備迎接新郎的來到,我們也要這樣迎接主的再來,好在永世與主同享天國喜宴。

今天牧師要與大家分享的是:一間太過安逸怠惰,失去警醒的教會,就是啟示錄第五間教會──撒狄教會。首先,牧師要先介紹撒狄的地理環境和歷史背景。

一、撒狄擁有極為優勢的地理位置:
啟示錄中的撒狄(Sardis),現今土耳其名為Sart,位於推雅推喇的南東約30哩,是小亞細亞很重要的交通樞紐。撒狄因為介於地中海到內陸之間的優越位置,成為南來北往的商賈落腳地。老底嘉人與非拉鐵非人要到示每拿的港口,必需經過撒狄。別迦摩人與推雅推喇人要去以弗所港口,也必需經過撒狄;因此成為當時重要的金融貿易中心。

在軍事上,撒狄尤其佔有獨特的天屏優勢。這是一座得天獨厚的大城市,建造於懸崖峭壁邊,有最佳的天然防守屏障,卻也因此讓她自認為有靠山,容易失去警醒,導致失敗。從衛星地圖來看,撒狄是憑藉著(Tmolus Mountain)而建造的城市,堡壘衛城矗立在800呎的高處,整座堡壘衛城被近乎呈現垂直的山壁保護,只有南側有一條隱密小路可以爬上去。這是一座易守難攻的城市,**撒狄城擁有得天獨厚的地理位置,所謂『一夫當關,萬夫莫敵』,關緊城門固若金湯,只要守住南側的小路,這是一座攻不下來的城市。確實也是如此,在羅馬帝國統治之前數百年來,這個在軍事和經濟上都佔有重要地位的城市,曾經歷過無數次的戰爭,卻只有兩次被攻下的紀錄,而且兩次淪陷的原因都一樣,就是守衛兵太過懶散,站崗時打瞌睡,完全沒有發現敵人的侵入。

歷史這樣記載:主前559年,波斯王古列剛登基,波斯原本是瑪代(MEDIA)小小的附屬國,卻因古列王的發奮圖強,在主前553年脫離了瑪代而獨立,主前550年波斯滅了瑪代。當時的呂底亞國王害怕波斯會越來越強大,就想趁著還是幼苗時斬草除根,但又有顧忌。國王就想求助於算命師,卻又擔心被欺騙。於是派六名使臣同時出發去找當時出名的六個算命師,向他們詢問一件事,就是100天後國王會在王宮裡做什麼?以此測試、找出算得最準的算命師。其中,有一位算命師準確地說出:「國王獨自在房間煮湯」。於是國王帶著黃金來求問這位算命師,問:「應當與波斯帝國友好呢?還是出兵攻打呢?是先靜觀其變呢?還是先下手為強呢?」算命師回答說:「國王如果帶領大軍渡過兩國的交界河,將有一個王國會滅亡。」呂底亞國王以為滅亡的是波斯,立即揮兵攻打波斯,不料反而被打得落花流水。因此,去找算命師興師問罪,算命師回答:「你又沒有問我滅亡的王國是哪個?」幸好,呂底亞國的首都撒狄有峻峭山勢作為屏障,所以國王召回軍隊緊閉城門,不敢應戰。莫名其妙被攻打的波斯王古列,非常不甘心,大軍一路追到撒狄城下,一連十四天都找不到上山的路。因此詔告軍隊,若有人可以想出上山妙計將有重賞。當時正好有個波斯兵看到一位撒狄士兵下山,去撿掉落在山谷的鋼盔,因而發現上山的祕密小路,波斯大軍就趁黑順利從小路進城。此時,撒狄的守衛仗著山勢險峻,認為波斯軍隊絕對無法攻進城,竟在站崗時睡著了,完全不知敵軍已經進來了。於是,自以為有恃無恐的撒狄,在主前546年被波斯帝國滅掉。三百多年後(主前214年)一位希臘王Antiochus 三世的兄弟,佔據撒狄作為基地與他對抗。同樣也是撒狄的士兵掉了頭盔,下山去撿,被希臘兵發現祕密小路,同樣站崗的守衛打瞌睡,完全沒有警醒,撒狄又被攻下了。這兩次的歷史記憶對於撒狄教會應該是很重要的,因此主耶穌寫給撒狄的信有提到:『若不警醒,我必臨到你那裡,如同賊一樣。我幾時臨到,你也決不能知道。』撒狄教會,代表的是一個怠惰、打瞌睡,失去警醒的教會。

二、撒狄擁有輝煌的歷史背景。
主前700年左右,呂底亞王國就已經在此建立了,呂底亞王國的首都就是撒狄,王國最興盛時期,版圖約是現今土耳其的西半部。主前560-546年間,是呂底亞王國最強盛、最富裕的時期,卻不料就在最強盛時期,逐漸邁向衰敗,最終被滅亡國。就像以色列一樣,在最榮華的所羅門王之後,國家分裂成南北兩國,最後走向滅亡。牧師剛才有說過,呂底亞王國的首都撒狄,不但有Mountain Tmolus作為軍事上的屏障;還有一條Hermus River流經過這地區,河流帶來肥沃的土地,也帶出豐盛的農產品,這地區農業很發達,農作物出產豐富。但是,讓撒狄真正富裕的原因卻是,這裡有一條名為帕克托羅斯河(Stream Pactolus)的小溪河,河裡盛產黃金,許多人來到這裡淘金沙發大財。因為黃金的產量非常豐富,使呂底亞王國成為了最早鑄造貴重金屬貨幣的政權。許多學者認為,世界首枚純金打造的金幣,即出自於撒狄。

為什麼帕克托羅斯河(Stream Pactolus)裡,會有這麼多的黃金沙呢?希臘神話有個這樣的故事說到:呂底亞王國曾經有位極富有愛心的國王,名為King Midas。這國王在偶然間幫助、照顧了酒神狄俄倪索斯的老師。為了報恩,酒神許諾呂底亞國王可以提出一個願望。King Midas便說:「願我的手摸到的東西都變成黃金」。酒神同意他的請求。從此King Midas便擁有『點石成金』的能力,凡他所摸過的東西,不論什麼全都變成了黃金。但同樣地,手拿的麵包、水也都變成黃金,連心愛的女兒跑來要抱抱,一碰觸到他也變成黃金了。King Midas嚇壞了;本來以為是祝福的事,卻成了咒詛。King Midas在恐懼之下再度祈求酒神收回這項能力。酒神就指點他去帕克托羅斯河(Stream Pactolus)洗澡以解除魔法。凡被他碰到變成黃金的東西,只要拿來這河裡洗一洗,就可恢復原狀。從此以後,這條河就變成金沙河。

三、撒狄的偉大工程都沒有完工過。
這個城市有許多廟宇祭拜眾多神明。主前336年亞歷山大帝滅了波斯帝國之後,拆毀撒狄人原來拜的Cybele女神廟,改建為戴安娜(Diana)女神廟(即亞底米女神),這座神廟的規模大小與以弗所城有名的亞底米神廟不相上下,但,卻從未完工過,在興建過程中屢次因不穩定因素而停擺。主後17年的一場大地震中,女神廟被震垮,被土石埋沒,最終都沒有完工。主後150年,當地人為了向羅馬帝國表示效忠,在女神廟的原址再建蓋四座神廟,分別敬拜宙斯、戴安娜女神、羅馬皇帝和羅馬皇后。但是不久又因一場地震,剛蓋好的四座神廟再度倒塌成為廢墟。直到主後四世紀時,一群基督徒在該遺跡的東南角處,蓋了一間紅磚小教堂,其它荒廢的地方就成為來這裡做禮拜的人的停車場與活動廣場。這實在很稀奇,因為憑著撒狄雄厚的財力要擁有那些偉大的工程,絕對沒有問題的,但結果卻都無法完成,因為他們無法預測幾時會發生地震,幾時會遇到大災難。看到撒狄這段的歷史,牧師想起新約聖經雅各書四章13-16節所說的:『嗐,你們有話說:“今天、明天我們要往某城裡去,在那裡住一年,做買賣得利。〞 其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是什麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。 你們只當說:「主若願意,我們就可以活著,也可以做這事或做那事。」  現今你們竟以張狂誇口。凡這樣誇口都是惡的。 』人要誇口,上帝就敗壞。

今天的撒狄還有另個著名的觀光景點,就是墳墓很多;和埃及的金字塔很相似,這裡有很多國王的陵墓。據說當地有個千塚區,約有200多個皇陵。這讓我們想起,主耶穌對撒狄所說的話:「按名你是活的,其實是死的。」(啟3:1fg)很不可思議,現今撒狄著名的觀光景點,竟然是這些埋葬死人的墳墓。皇陵的外表很雄偉,很好看,但裡面埋的都是死人。「按名你是活的,其實是死的。」主耶穌的意思應該是說,撒狄教會外表很壯觀亮麗,也經常舉辦很多看起來很棒的活動或事工,但這些熱鬧的活動或事工,實際上卻不能使人得生命。如果教會的活動和人的生命一點關係也沒有,看起來很像活的,實際上卻是死的。凡是不能幫助人屬靈生命成長的活動或事工,在主耶穌眼中都是死的。

兄姊!撒狄曾經因盛產黃金而富裕得讓人無法想像。然而,經濟的豐盛富裕也讓人快速墮落,很容易自我放縱與自我滿足,變得驕傲自大,眼中無人無上帝,以致又快速敗亡了。曾有一位歷史學家評論古代的撒狄城,這樣說:「全小亞細亞沒有一個城市的歷史比撒狄城更輝煌了,但也沒有一個城市像撒狄這般沒落得令人哀傷。」在啟示錄中的七間教會中,我們看見撒狄教會和示每拿教會呈現很明顯的對比,主耶穌說:示每拿教會是曾死過又活過來,撒狄教會則是曾活過卻死了。因為這間教會太過安逸,滿足於現況,不夠警醒來面對目前或將來的挑戰

親愛的兄姊!這張圖很有意思,它說:『人都是逼出來的,把困難踩在腳下,你會站得更高。』古人也說:『生於憂患,死於安樂』,確實如此,我們最孰悉的聖經人物大衛王,從小就是一個敬畏上帝、合上帝心意的人,但卻在事業最成功之時,失去警醒的心,稍微鬆懈怠惰,結果就落入撒但的陷阱,犯下大錯,以致刀劍不離他的家。如果連偉大的大衛王都會因不警醒而失誤,更何況我們呢?牧師曾經聽過一句:『比失敗更可怕的,就是成功。』因為失敗挫折雖然會打擊人的心,卻也會讓人生出警惕的心,學會警醒;但是,成功,很容易讓人鬆懈,更容易讓人變得驕傲自滿,以為自己比上帝還厲害,結果就眼中無人無上帝。求上帝幫助我們!當上帝大大祝福我們,讓我們在物質豐富,凡事都順利亨通之時,更要隨時警醒敬虔,專心走在主的道路上。

發表於2020/04/25 08:42 (1003閱讀)


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