伊文思 & 伊利爾斯

威爾斯大部分的復興,是由浸信會的伊文斯(Christmas Evans)和循道會的伊利爾斯(John Elias)所領導。

伊文斯出生在聖誕節的補鞋匠家庭,所以父親為他取名為Christmas。9歲喪父後,他跟著酗酒、不務正業的叔父,過著彷彿流浪的生活,甚至多次經歷死裡逃生;因此直到17歲離開叔叔,他仍然目不識丁,所幸後來在大衛斯牧師的文法學校中學習拉丁文,開始求知。

伊文斯的人生充滿戲劇化,1783年他決志成為基督徒,1787年卻因為信仰,被人打傷右眼導致失明。被打不久,他加入亞畢得瓦的浸信會教會,1789年被正式按牧,並在北愛爾蘭的卡納蒙郡的利昂教會牧會兩年,之後他就開始巡迴佈道,每主日有五個講台,一天走二十哩路。

伊文斯高大粗壯,不注重穿著,但威爾斯人卻非常崇拜他。他講道迷人又富機智,所帶動的復興是以傳講聖經為基礎。伊文斯喜愛禱告,一天禱告三次,1802年有一天他連續禱告了三小時後被聖靈充滿。禱告確實帶來了能力,伊文斯曾有兩年在十個地點講道,有六百人得救,許多禮拜堂被建立。

威爾斯另一著名的復興佈道家為伊利爾斯(John Elias, 1774-1841),他出生在北威爾斯的亞畢契(Aberch)織工家庭,祖父對他的宗教教育十分投入,他6歲就能讀聖經。及長,有一次聽羅蘭得牧師講道,聖靈在他心中動工,他頓時知罪而得救。1793年他19歲加入了海德哈威(Hendre Howel)的循道會,次年他就被授權在卡那蒙郡巡迴佈道。

他生活始終貧困,師母以經營帽和布店來貼補家用。伊利爾斯的佈道燃起了威爾斯卡那蒙郡復興之火,約有兩萬五千人得救。1799年他遷居安格爾西(Anglesey),他深受當地人的愛戴,去世時他的喪禮有一萬人參加。

「福音是神的大能,要救一切相信的」,在英倫三島的復興中,我們可以見證福音果然是「大能」,不單改變人的生命,也能影響信徒的社會與國家,在那個充滿超越論與奴隸販買的時代,這群信徒讓真光照亮了黑暗的權勢……。

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